I La villa Béthanie  I


                         La construction de Béthanie

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En 1902, la villa Béthanie est terminée. A l'arrière plan la croix du calvaire et le château, à gauche, le presbytère.

   La villa Béthanie est une maison cossue, assez vaste et confortable. Saunière l'avait faite construire pour lui, car en cette période trouble (loi de 1905 sur la Séparation de l'église et de l'Etat) les prêtres pouvaient à tout moment  être expulsés de leur logement qui était communal.
   Dés que Saunière prit possession de la Villa Béthanie (qu'il n'occupera jamais, ayant  loué le presbytère), il ne cacha pas ses intentions d'en faire don ainsi que toutes les dépendances à Mgr l'Evêque de Carcassonne afin de transformer le domaine en maison de retraite pour les prêtres du diocèse, âgés et infirmes.

  Rien n'aurait manqué aux futurs pensionnaires qui bénéficieraient  de l'air pur, d'un cadre reposant et magnifique, d'une chapelle particulière, d'une riche bibliothèque et cabinet de lecture, des jardins, terrasses, une véranda, pour la promenade et enfin une place réservée au cimetière paroissial après leur mort..

  Par la suite, les différents qui  l'opposèrent à l'autorité religieuse et plus particulièrement à Mgr de Beauséjour feront qu'il changera ses plans et léguera l'intégralité du domaine à sa servante Marie Denarnaud. 

                  En mai 1901 la construction de Béthanie est au nom de Marie D   

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  En 1901, Saunière note dans son cahier journal, tous les détails de la démolition et de la  reconstruction de la maison de Marie D  ( la Villa Béthanie)
 26 Mai 1901 Jour de la Pentecôte, Bérenger Saunière s'adresse à l'entrepreneur et ami Elie Bot en termes plutôt brefs: 

" Pentecôte. Avis dernier donné à M. Bot. S'il ne commence pas les travaux au plus tard le lundi 3 juin, nous ne comptons plus sur lui"
                                          
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      Les travaux ont commencé et le  13 juin a lieu la pose de la première pierre ...

....après souper, Bot, sa famille et les autres ouvriers se rendent au presbytère pour boire une bouteille de Banyuls à l'occasion de la pose de la 1 ère pierre de la maison.

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 Durant la durée des travaux de construction de la villa Béthanie , l'architecte Caminade adresse les factures des honoraires de surveillance des travaux au nom de Marie Dénarnaud. 

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              Cahier journal de Saunière année 1902 - Travaux de peinture, tapisseries etc...

                                      

                                               

 

Date de dernière mise à jour : jeudi, 04 Juillet 2013

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